Jack Vance

Ο John Holbrook Vance, γνωστός ως Jack Vance είναι κατά την γνώμη μου από τους πιο σημαντικούς και ταλαντούχους συγγραφείς φαντασίας και θεωρώ πως δεν έχει λάβει την αναγνώριση που του αξίζει.

Γεννήθηκε στις 28 Αυγούστου του 1916 στο San Francisco της Καλιφόρνιας αλλά πολύ μικρός μετακόμισε με την μητέρα και τα αδέρφια του σε ένα ράντσο κοντά στο Oakley. Εκεί λάτρεψε την φύση και άρχισε να γράφει. Έκανε διάφορες δουλειές για βιοποριστικούς λόγους, μέχρι που γράφτηκε στο Πανεπιστήμιο της Καλιφόρνιας, Berkeley, όπου μελέτησε φυσική, μεταλλειολογία, δημοσιογραφία και Αγγλικά. Συνέχισε να κάνει διάφορες δουλειές παρόλα αυτά (μεταξύ άλλων ναύτης και ξυλουργός!!) μέχρι τα 70s που η συγγραφή βιβλίων έγινε η κύρια δραστηριότητά του. Επίσης ήταν λάτρης της jazz κι έπαιζε κιόλας!! Γενικά όπως καταλαβαίνετε πολυτάλαντος ο Vance…

Ζει στο Oakland ακόμη, όμως έχει ταξιδέψει πάρα πολύ. Έχει κάνει τον γύρο του κόσμου κι έχει μείνει για κάποιο διάστημα σε διάφορα μέρη όπως Ιρλανδία, Ταϊτή και Ποζιτάνο (θέλω σαν τρελή να πάω εκεί!!!!!!) και σε μια βάρκα-σπίτη στην Λίμνη Ναγκίν!!

Με την πρώτη δημοσιευμένη ιστορία του, «The World-Thinker», το 1945, έχει γράψει πάνω από 60 βιβλία (φαντασίας, επιστημονικής φαντασίας και μυστηρίου). Επίσης έχει γράψει πολλές ιστορίες μικρού μήκους.

Το καταπληκτικό είναι πως τα βιβλία του είναι πολύ πλούσια. Σε ελάχιστες σελίδες στριμώχνει ιδέες που άλλοι δεν εκφράζουν ούτε σε βιβλία 500 σελίδων. Οι περιγραφές του είναι γρήγορες αλλά καταφέρνουν να δημιουργούν άπειρες εικόνες στον αναγνώστη κι έτσι τελειώνει το βιβλίο πριν το καταλάβεις και μένεις να κοιτάς το οπισθόφυλλο σαν βλάκας και να αναρωτιέσαι τώρα αυτό πότε τέλειωσε; Και κυρίως ΓΙΑΤΙ τέλειωσε;;;

Έχει κερδίσει διάφορα βραβεία μεταξύ των οποίων: Hugo Awards, το 1963 και το 1967, Nebula Award το 1966, το Jupiter Award το 1975; το World Fantasy Award το 1984 κ.α.

Αυτό το βιβλίο πήρε 2 βραβεία 🙂

Θα μου πείτε που το βλέπω ότι δεν έχει αναγνωριστεί η δουλειά του όσο θα έπρεπε με τόσα βραβεία. Κι όμως νομίζω πως στο ευρύ κοινό δεν είναι τόσο γνωστός κι όμως έχει δώσει τόσα πολλά στην λογοτεχνία του φανταστικού. Έχει επηρεάσει πάρα πολλούς συγγραφείς, δημιούργησε ένα νέο είδος επιστημονικής φαντασίας και οι Ιστορίες μιας Ετοιμοθάνατης γης είναι σκέτο dnd (όπως έχει αναφερθεί κι εδώ). Κι όμως παρόλα αυτά δεν ξέρω κατά πόσο θα έρθει στο μυαλό του καθένα όταν μιλάμε για επιστημονική φαντασία. Ίσως αυτό να ισχύει περισσότερο για την Ελλάδα βέβαια, δεν ξέρω στο εξωτερικό τι γίνεται.

Νομίζω πως είναι προφανές το τι θέλω να πω με όλο το παραλήρημα παραπάνω: Είναι ένας πολύ ξεχωριστός συγγραφέας! Διαβάστε τον!!

Ένα μικρό δείγμα της βιβλιογραφίας του (την βάζω στα αγγλικά γιατί βαριέμαι να μεταφράζω, και δεν ξέρω και ποια έχουν κυκλοφορήσει στα ελληνικά εκτός από την ετοιμοθάνατη γη):

Φαντασίας

The Dying Earth
• The Dying Earth
• The Eyes of the Overworld
• Cugel’s Saga
• Rhialto the Marvellous

Lyonesse
• Suldrun’s Garden
• The Green Pearl
• Madouc


Επιστημονικής Φαντασίας

The Demon Princes Series
• The Star King (1964)
• The Killing Machine (1964)
• The Palace of Love (1967)
• The Face (1979)
• The Book of Dreams (1981)

The Cadwal Chronicles
• Araminta Station (1987)
• Ecce and Old Earth (1991)
• Throy (1992)

Alastor
• Trullion: Alastor 2262 (1973)
• Marune: Alastor 933 (1975)
• Wyst: Alastor 1716 (1978)

Durdane
• The Anome (1973)
• The Brave Free Men (1973)
• The Asutra (1974)

Tschai
• City of the Chasch (1968)
• Servants of the Wankh (1969)
• The Dirdir (1969)
• The Pnume (1970)

Περισσότερα για την βιβλιογραφία του εδώ.

Και γενικότερα για τον συγγραφέα:

wiki

Jack Vance home page and archive

Μια ετοιμοθάνατη γη…

Πριν από λίγο καιρό διάβασα ένα βιβλίο που λέγεται Ιστορίες της Ετοιμοθάνατης Γης. Μπορώ να πω πως ενθουσιάστηκα πάαααααρα πολύ. Κατ’ αρχήν είναι κλασσικές, καλογραμμένες ιστορίες φαντασίας!!! Και προσωπικά μου φάνηκαν και πολύ πρωτότυπες. Βέβαια ο ενθουσιασμός ξεχείλισε από παντού όταν διάβασα για ένα ξόρκι που κάνει κάποιος στο βιβλίο κάποια στιγμή. Ονομάζεται prismatic spray!!! Ring any bells? Ναι, ήμουν σίγουρη και χωρίς να το διαβάσω στον πρόλογο πως όλο το dnd είναι βασισμένο στα βιβλία αυτά. Είναι σαν να διαβάζεις ιστορία!!!

Α, να πω πως στην Ελληνική του έκδοση τα βιβλίο έχουν εξώφυλλα Luis Royo (ΜΠΡΑΒΟ στον εκδοτικό οίκο!!)

etoimo8anatigh

Ας τα πάρω από την αρχή όμως γιατί μάλλον κάπου πρέπει να με χάσατε…

Ιστορίες της Ετοιμοθάνατης Γης

Οι ιστορίες της ετοιμοθάνατης γης είναι μια σειρά φαντασίας, του συγγραφέα Jack Vance, που διαδραματίζεται στο μακρινό μέλλον, σε μια γη όπου ο ήλιος της σβήνει. Ο κόσμος αυτός είναι παγωμένος, τα χρώματά του είναι πιο σκοτεινά, ο ουρανός έχει ένα πορτοκαλοκόκκινο χρώμα, στερημένος από φεγγάρι και με έναν ήλιο που θα σβήσει από στιγμή σε στιγμή. Η μαγεία κυριαρχεί τα τελευταία χρόνια (αιώνες ίσως) και οι περισσότεροι πολιτισμοί που υπήρχαν έχουν παρακμάσει πλέον.

Σ’ αυτόν τον «ευχάριστο» κόσμο λοιπόν οι ήρωες είναι συχνά περίεργοι, υποταγμένοι στις επιθυμίες και τις αδυναμίες τους, άλλοτε δυνατοί καταφέρνουν να βγουν αλώβητοι και νικητές, κι άλλοτε χάνονται στα πάθη τους.

matiaanwrteroukosmou

Η σειρά αποτελείται από τα εξής βιβλία:

  • The Dying Earth (Ιστορίες της Ετοιμοθάνατης Γης)  – Συλλογή από αλληλένδετες ιστορίες, 1950
  • The Eyes of the Overworld (Τα Μάτια του Ανώτερου Κόσμου)  – Διήγημα, 1966
  • Cugel´s Saga (Η Οδύσσεια του Κούζελ) – Διήγημα, 1983
  • Rhialto the Marvellous (Ριάλτο ο Θαυμαστός) – Συλλογή από αλληλένδετες ιστορίες, 1984

Ο συγγραφέας Michael Shea έχει γράψει ένα βιβλίο στον ίδιο κόσμο, το A Quest of Simbilis, το οποίο μάλιστα θεωρήθηκε η επίσημη συνέχεια του Eyes of the Overworld μιας και δημοσιεύτηκε 9 χρόνια πριν την συνέχεια που έγραψε ο ίδιος ο Vance.

odysseiakouzel

Επιρροές

Αρκετοί συγγραφείς είχαν μιλήσει για μια ετοιμοθάνατη γη πριν τον Vance, και προφανώς τον επηρέασαν. Μέσα σ’ αυτούς ήταν οι Λόρδος Βύρωνας με το ποίημα Σκοτάδι (1816), η Marey Shelley με το διήγημα Ο τελευταίος άνθρωπος, ο H.G.Wells με το διήγημα Η Μηχανή του χρόνου και ο Clark Ashton Smith, με την σειρά ιστοριών του στην Zothique, την τελευταία ήπειρο της γης.

To  καταπληκτικό όμως είναι πως έχει επηρεάσει αυτή η, σχετικά άγνωστη στην Ελλάδα, σειρά τον κόσμο της φαντασίας. Κατ’ αρχήν όπως ανέφερα και στην αρχή το σύστημα μαγείας στο Dungeons and Dragons είναι βασισμένο στα βιβλία αυτά. Μια από τις πιο γνωστές θεότητες στο D&D ονομάζεται Vecna, αναγραμματισμός του Vance και φυσικά υπάρχει και το επίσημο παιχνίδι ρόλων που ονομάζεται Dying Earth.

Επίσης πάρα πολλοί συγγραφείς χρησιμοποίησαν τον κόσμο του Vance ως έμπνευση για τις δικές τους ιστορίες δημιουργώντας έτσι ένα ολόκληρο είδος επιστημονικής φαντασίας που διαδραματίζεται στο τέλος του χρόνου, σε μια γη που πεθαίνει. Το είδος αυτό πήρε το όνομά του από την σειρά του Vance και διαφέρει από το είδος φαντασίας που ονομάζεται αποκαλυπτικό (apocalyptic – αυτές οι μεταφράσεις στα ελληνικά μου φαίνονται πολύ αστείες…) στο ότι η γη δεν κινδυνεύει από μια καταστροφική δύναμη, αλλά από εξάντληση της εντροπίας.

b132837

Για περισσότερα:

wikipedia dying earth series

wikipedia dying earth subgenre

κριτικές βιβλίων